オンライン英会話の歴史

オンライン英会話の歴史について

オンライン英会話は、現在、数百校あるのではないかと言われています

 

従来からあるNOVAなどの通学型英会話教室を凌ぐ勢いで成長しています。

 

2020年に東京オリンピックが開催予定であり、また、日本政府のインバウンド増加政策により、今後も海外からの訪日旅行客も多くなってきます。

 

ますます、個人、企業レベルで英会話が話せる人が必要となりますので、オンライン英会話産業も伸びていくことは間違いないと思います。

 

このようなオンライン英会話ですが、誰がいつはじめたなどかのオンライン英会話の歴史については、あまりふれられたことがありません。

 

そこで、今回はオンライン英会話の歴史について少し調べてみました。

 

オンライン英会話の最初のスクールは、Ecom?

 

日本初となるスカイプ Skypeを使用して開始したオンライン英会話スクールは、「Ecom」であると、社長の成田 勝行氏が言っています。

 

オンライン英会話スクールの歴史

 

2005年3月のことだそうです。

 

ヤフーニュースにも取り上げられたほどの快挙です。

 

Skype社に在籍した方から、Skypeを利用したオンライン英会話は前例を聞いたことがないので、世界初ではないかと言われたとのこと。

 

ただし、スカイプのシステムを利用したスクールは、Ecomが最初でしたが、オンライン英会話スクールはそれ以前にもあったようです。

 

つまり、インターネットのシステムを利用したオンライン英会話のことです。

 

Skype以前にオンライン英会話スクールで使われていたシステムは、無料のMSNメッセンジャーと自社開発のシステムであったようです。
自社開発システムよりも、実際に使われていたのはMSNメッセンジャーが多かったようです。

 

MSN メッセンジャーは、WindowsやMacintosh上で作動するソフトで、文字チャットだけでなく、音声、映像もチャットもできました。
その他にも、多人数会話、絵文字、手書きメッセージ、アイコン、ファイルの送受信もできました。

 

MSNメッセンジャーは、1999年の発売から2013年10月でサービスが終了しました。

 

Skypeが世の中に現れたのが、2004年6月です。
Ecomがスカイプを利用してオンライン英会話を立ち上げたのが2005年3月ですから、スカイプが始まって1年以内でかなり早い対応でしたね。

 

オンライン英会話スクールの最初は、EFイングリッシュライブ (旧 EFイングリッシュタウン)

 

それでは、Ecom以前で、最初にオンライン英会話スクールをはじめたのはどこか?になります。

 

Ecomの成田社長によると、最初のスクールは、イングリッシュタウン(現 イングリッシュライブ)ではないかということです。

 

そこで、イングリッシュライブのサイトを見てみると、次のような記述があります。

 

世界最大級の私立語学研修機関、EF Education Firstグループのオンライン英会話スクールです。
1996年にアップル社とのジョイントプロジェクトとして発足し、2000年には日本法人も設立しました。

 

1996年発足ですから、Ecomよりも10年も前です。
日本法人が2000年ですから、これもEcomの5年前です。

 

イングリッシュライブは、外資系企業ですが、日本資本のオンライン英会話スクールの元祖は、NOVAのお茶の間留学で2001年に開始しています。

 

世界で見ると、オンライン英会話はイングリッシュライブが、1996年開始で20年経過、日本ではお茶の間留学が2001年にはじめたので15年経過したことになります。

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